10 Erfindungen, die der Zweite Weltkrieg hinterlassen hat. Nylon, Fanta, Jeep, Penicillin oder Atomkraft? 75 Jahre nach dem Ende des großen bewaffneten Konflikts sind sie immer noch im Einsatz…

Die Computerindustrie hat jedoch eine schwarze Seite in der Geschichte. Vor dem Krieg war die amerikanische IBM der Lieferant moderner Computerausrüstung, die von den Deutschen zur Katalogisierung von Personen verwendet wurde, die im Verdacht standen, jüdischer Herkunft zu sein – der Präsident des Unternehmens, Thomas Watson, erhielt eine Medaille für „Verdienste im Reich“. Nach Kriegsbeginn arbeitete das Unternehmen weiterhin mit den Nazis zusammen und versorgte sie mit Systemen, die zur Orchestrierung des Holocaust beitrugen (beschrieben in Edwin Blacks schockierendem historischen Dokumentarfilm „IBM and the Holocaust“). Das amerikanische Unternehmen, ein Pionier für IT-Lösungen, entwickelte nach dem Krieg die ersten Maschinen mit künstlicher Intelligenz, arbeitete mit der NASA zusammen und führte Erfindungen wie die Festplatte oder den Barcode ein.

10. Kernenergie

Die Atomwissenschaft, der Technologiebereich, der sich mit der friedlichen Nutzung der Kernenergie befasst, ist ein großes Kind des Zweiten Weltkriegs. Von Beginn des Konflikts an gab es einen Wettlauf darum, als Erster eine Waffe zu entwickeln, die alle bisherigen Waffen hinsichtlich ihres Potenzials übertreffen würde. Obwohl der deutsche Wissenschaftler und spätere Nobelpreisträger Otto Hahn vor dem Krieg den Atomkern spaltete, waren es letztlich die Amerikaner, die die tödlichste Erfindung der Menschheitsgeschichte schufen.

Das Geheimlabor in Los Alamos und später die Mülldeponie in New Mexico versammelten die Elite der damaligen Wissenschaftswelt, darunter viele Wissenschaftler jüdischer Herkunft, die vor dem Krieg in Deutschland flohen. Unter ihnen waren fünf Nobelpreisträger: zwei vor dem Krieg (James Frank 1925 und Otto Stern 1943) und drei, die die Auszeichnung nach Abschluss des Projekts erhielten (Felix Bloch 1952, Max Born 1954, Eugene Paul Vigne 1963). – Sie alle verließen 1933 das III. Reich. Auch Nobelpreisträger aus Italien waren dabei: Enrico Fermi im Jahr 1938, der aus Angst vor dem Schicksal seiner Frau, die jüdische Wurzeln hatte, floh, und der italienische Jude Emilio Gino Segre, der 1938 Europa verließ und 1959 den Nobelpreis erhielt. Insgesamt arbeiteten bis zu 20 Nobelpreisträger, darunter 14 zukünftige, im wissenschaftlichen Programm am Forschungsprojekt zur Strukturforschung der Atombombe, und fast alle von ihnen – 16 – erhielten diese Auszeichnung nur in Physik (von 1922 bis 1968). drei in Chemie.

Sascha Wiegand

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