Jenseits von Mengele: Die medizinische Klasse als Ganzes stimmte dem Nazi-Grauen zu oder war daran beteiligt | Wissenschaft

Anita Andres war noch keine zwei Jahre alt, als sie in Mosbach (Deutschland) in ein Zentrum zur Betreuung von Kindern mit Entwicklungsstörungen kam. Das kleine Mädchen hat den kognitiven und körperlichen Durchschnitt für ihr Alter noch nicht erreicht. Man schrieb das Jahr 1941, und das NS-Regime hatte schon vor Jahren die Sterilisation behinderter Menschen und im Falle einer Schwangerschaft Zwangsabtreibungen genehmigt. Doch für Kinder mit kognitiven oder körperlichen Behinderungen genügte ein Ministerialerlass von 1939. Anita wurde zusammen mit 52 anderen Kindern in die psychiatrische Universitätsklinik Heidelberg eingewiesen. Regie führte Carl Schneider, einer der angesehensten Psychiater seiner Zeit. Er leitete eine Studie, die darauf abzielte, die Unterschiede zwischen angeborenen Entwicklungsdefekten und solchen, die in den ersten Monaten und Jahren des Lebens erworben wurden, zu ermitteln. Schneider war auch verantwortlich für die Aktion T4, das staatliche Euthanasieprogramm. Nach der Studie wurde Anita und wie ihre 10.000 anderen Kinder mit Behinderungen ermordet. Medizinische Zeitschrift Lanzette Sie hat gerade eine Nachricht voller Geschichten wie Anita gepostet. Eines der Ziele des Werks, das 90 Jahre nach Hitlers Machtergreifung veröffentlicht wurde, besteht darin, dass heutige und zukünftige Ärzte den Schrecken, zu dem die medizinische Wissenschaft und Praxis verkommen ist, nicht vergessen.

Die Medizin aus der Zeit des Nationalsozialismus ist heute wohl am berüchtigtsten für die Experimente, die Menschen wie der Arzt Josef Mengele an den Häftlingen des Vernichtungslagers Auschwitz durchführten. Mengele, der zunächst einem Zigeunerlager zugeteilt wurde, wurde schließlich Leiter der Krankenstation im Auschwitz-Birkenau-Komplex. Seine Macht darüber, wer starb und wer noch etwas länger lebte, war absolut. Am Fuße der Rampen der Züge, die Juden wie Vieh aus ganz Europa brachten, entschied Mengele mit einer Geste, wer direkt zu den Duschen, also den Gaskammern, und wer zur Zwangsarbeit gehen würde. Seine Forschungen, insbesondere mit Zwillingen, waren berüchtigt, ohne jeglichen Respekt vor der Natur des Menschen.

„Das vielleicht schädlichste Missverständnis über die Beteiligung der Medizin am Nationalsozialismus ist die Vorstellung, dass die Gräueltaten das Werk radikalisierter Ärzte waren.“

Auszug aus dem Bericht

Allerdings verhindern finstere Charaktere wie Mengele oder Schneider, dass wir das wahre Drama sehen. Professor Herwig Czech von der Medizinischen Universität Wien, Co-Direktor der Kommission, die den Bericht verfasst hat, beklagt in einer Notiz: „Es ist oft überraschend, wie wenig über die medizinischen Verbrechen der Nazis bekannt ist, abgesehen vielleicht von einer vagen Vorstellung davon.“ Josef. Mengeles Experimente in Auschwitz. Weit entfernt von diesem stereotypen Bild war die Situation viel schlimmer und über die Grenzen einiger Ärzte hinaus. In der Einleitung des Berichts heißt es: „Das vielleicht schädlichste Missverständnis über die Beteiligung der Medizin am Nationalsozialismus und am Holocaust ist die Vorstellung, dass medizinische Gräueltaten das Werk einzelner radikalisierter Ärzte waren.“

Dieser Vorstellung von faulen Äpfeln widersprechen die im Bericht gesammelten Daten: Unter den freien Berufen waren es, abgesehen von Beamten, Ärzte, die sich in Scharen der NSDAP, der Nationalsozialistischen Deutschen Arbeiterpartei, anschlossen. Bis zum Kriegsende seien bis zu 65 % der deutschen Ärzte angeschlossen, heißt es in dem Bericht. Viele taten dies wahrscheinlich aus reinem Opportunismus, doch nach Angaben der Autoren der Zeitung ließen sie sich auch von der mehrheitlich autoritären Denkweise der Ärzte und ihrer persönlichen Überzeugung beeinflussen, dass Juden das deutsche Volk verseucht hätten.

Besucher der Gedenkstätte Auschwitz sehen ein Foto einiger Kinder, die die Experimente von Dr. Josef Mengele durchgemacht haben.Beata Zawrzel (NurPhoto/Getty Images)

Ein weiterer Mythos, mit dem dieses Werk aufzuräumen versucht, ist die Vorstellung, dass es sich nicht um die deutsche Wissenschaft, sondern um eine Art Pseudowissenschaft handelte, die bei den Nazis Anklang fand. Diese Verharmlosung oder Rechtfertigung könnte zumindest teilweise auf den Wunsch der Ärzteschaft zurückzuführen sein, sich und ihre Untersuchungen von denjenigen zu distanzieren, die Straftaten begangen haben. Allerdings wurde in dem Bericht darauf hingewiesen, dass ein Großteil der während des Nazi-Regimes durchgeführten Forschungsarbeiten in wissenschaftlichen Fachzeitschriften veröffentlicht wurde (der übliche Mechanismus zur Überprüfung der Ergebnisse). Einige ihrer Erkenntnisse wurden jahrzehntelang auf der ganzen Welt gelesen und angewendet und schließlich in das allgemeine medizinische Wissen integriert, oft ohne Erwähnung ihrer unklaren Herkunft.

Während der Nürnberger Prozesse, in denen Naziführer und ihre Komplizen als prominente Ärzte vor Gericht gestellt wurden, kam eine Reihe von Höhen- und Unterkühlungsexperimenten des Dachauer Lagerarztes Sigmund Rascher ans Licht. Obwohl die Tests fast immer tödlich verliefen, hatte die US-Luftwaffe keine Bedenken, ihre Ergebnisse zu verwenden. Darüber hinaus heißt es im Bericht von LanzetteMehrere der an dieser Forschung beteiligten Wissenschaftler, wie Siegfried Ruff und Hubertus Strughold, wurden unmittelbar nach dem Krieg von der United States Army Air Force rekrutiert. Strughold hatte eine herausragende Karriere im US-Raumfahrtprogramm und galt als Vater der Weltraummedizin. Das Vergessen hat sogar den Namen von Krankheiten erreicht, die, wie das Asperger-Syndrom oder das Reiter-Syndrom, die Nachnamen von Nazi-Ärzten oder solchen tragen, die ihre eigenen Patienten in den Tod schickten.

Es liegt in der Verantwortung aller Ärzte und Gesundheitswesen, dafür zu sorgen, dass die Erinnerung an die Ereignisse der NS-Zeit nicht verblasst.“

Shmuel Pinchas Reis, Professor an der Hebräischen Universität Jerusalem

Im gesamten Bericht wird betont, dass wir die damalige deutsche Wissenschaft und Medizin nicht besonders verteufeln. Es gab weitere Fälle von Mittäterschaft der Behörden an Völkermorden, doch der deutsche Fall ist ein Sonderfall. Einerseits betonen die Autoren, dass es sich um den am besten dokumentierten Horror handelt, obwohl sie bei der Entscheidung über das Schicksal des Krieges versucht haben, viele Beweise zu vernichten. Noch wichtiger ist, so die Mitglieder dieser Kommission, dass Europa und seine Wissenschaft zu dieser Zeit den Höhepunkt des menschlichen Fortschritts darstellten und die deutsche Wissenschaft an der Spitze stand. Darüber hinaus wurde dort die Bioethik geboren: Als im Jahr 1900 eine Reihe von Syphilis-Experimenten an Frauen und Kindern einen Skandal auslösten, wurden Menschenversuche Jahrzehnte früher als in jedem anderen Land reguliert. In anderen Fällen kopierten das NS-Regime und seine Ärzte lediglich, was anderswo geschah: Die ersten Zwangssterilisationsgesetze wurden fünf Jahre vor Hitlers Machtübernahme in der Schweiz und in Dänemark erlassen. Und das 1933 verabschiedete deutsche Gesetz wurde durch den Vorschlag eines amerikanischen Senators inspiriert. In den Vereinigten Staaten wurden in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts Tausende Lateinamerikaner sterilisiert Bis in die 1970er Jahre wurden behinderte Menschen weiterhin sterilisiert.

Aus diesem Schrecken und seinem Nürnberger Prozess entstanden die ersten internationalen Standards für die Patientenbehandlung und insbesondere die Einwilligung nach Aufklärung für Versuche am Menschen. In einer Erklärung erinnert sich Shmuel Pinchas Reis, Professor und Co-Autor an der Hebräischen Universität Jerusalem: „Unser Bericht deckt einige der schrecklichsten Verzerrungen der medizinischen Praxis und Politik in der Geschichte auf und richtet sich an alle in der Medizin- und Gesundheitsbranche.“ Um May zu vermeiden, verblasst die Erinnerung an die Ereignisse der Nazizeit. Wir müssen diese Geschichte der Schlimmsten der Menschheit studieren, ähnliche Muster in der Gegenwart erkennen und dagegen vorgehen, um das Beste zu fördern.“

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Gertraud Beck

„Fernsehfreak. Freundlicher Autor. Bierkenner. Unverschämter Verfechter der sozialen Medien.“

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