Kontroverse um einen der größten Schmuckverkäufe der Geschichte

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AFP

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Gianluca Bolelli

Veröffentlicht


2. Mai 2023

Christie's startet ab Mittwoch eine Online-Auktion mit Hunderten von Juwelen der österreichischen Milliardärin Heidi Horten, deren Ehemann, ein deutscher Geschäftsmann, während der Nazizeit ein Vermögen machte.

AFP-Handout

Mehr als 700 Juwelen aus dem Besitz dieses österreichischen Mäzens (1941–2022) sind Teil einer Sammlung, die auf mehr als 150 Millionen US-Dollar geschätzt wird.

Vierhundert Lose werden am 10. und 12. Mai in den Genfer Kinos verteilt, der Rest geht zwischen dem 3. und 15. Mai und dann im November online.

Der Verkauf könnte frühere Rekorde von Christie's in den Schatten stellen, nämlich den Verkauf der Vermögenswerte der Schauspielerin Elizabeth Taylor im Jahr 2011 und der Sammlung „Maharaja and Mughal Magnificence“ im Jahr 2019, die beide 100 Millionen US-Dollar überstiegen.

„Dies ist ein historischer Moment für Christie’s“, sagte Anthea Peers, Präsidentin der Region Europa, Afrika und Naher Osten des Auktionshauses.

Unter den Losen befinden sich herausragende Stücke des 20. Jahrhunderts von Cartier, Harry Winston, Boivin und Van Cleef & Arpels sowie eine bedeutende Auswahl an Perlen, Jadestücken und Bulgari-Stücken aus den 1970er, 1980er und 1990er Jahren.

Die österreichische Milliardärin starb im Juni 2022, wenige Tage nachdem sie in Wien ein privates Kunstmuseum eröffnet hatte, das ihre Kunstsammlung präsentierte. Nach Rang Forbessein Vermögen erreichte 2,9 Milliarden Dollar.

Die in der österreichischen Hauptstadt geborene Heidi Horten, Tochter eines Graveurs, arbeitete nach ihrem Abschluss an der Hotelfachschule in einer Anwaltskanzlei. Laut Christie's lernte sie ihren zukünftigen Ehemann (der mehr als dreißig Jahre älter war als sie) während eines Urlaubs mit ihren Eltern in einem österreichischen Dorf kennen, bevor sie ihn 1966 heiratete.

Herr Horten, eine der größten Kaufhausketten Deutschlands, starb 1987 in Croglio im Schweizer Kanton Tessin, wo sich die auf seinen Namen lautende Stiftung befindet.

Die Stiftung beschreibt ihn als „einen Unternehmer mit ausgeprägtem sozialem Verantwortungsbewusstsein“, der Ende der 1950er Jahre „den ersten deutschen Supermarkt nach amerikanischen Konsumgewohnheiten“ eröffnete.

Der Kanton Tessin betont auf seiner Website, dass Hortens „sein Imperium seit den 1930er-Jahren aufgebaut und dabei viele Grundstücke erworben hat“.

1936, drei Jahre nachdem Adolf Hitler Reichskanzler geworden war, übernahm er nach der Flucht der jüdischen Eigentümer das in Duisburg ansässige Textilunternehmen Alsberg, hatte aber vor dem Krieg mehrere andere Geschäfte in jüdischem Besitz übernommen.

Später wurde er von einigen beschuldigt, von der „Arisierung“ jüdischen Eigentums profitiert zu haben (Enteignungsmaßnahmen zur Eigentumsübertragung von Unternehmen jüdischer Abstammung).

„Nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs wurde er von den Briten gefangen genommen und bis 1948 in einer westdeutschen Fabrik interniert“, heißt es auf der Website des Kantons Tessin.

Laut einem im Januar 2022 veröffentlichten Bericht von Historikern im Auftrag der Horten-Stiftung, darunter Professor Peter Heeres, war er tatsächlich Mitglied der NSDAP, bevor er ausgeschlossen und anschließend vom Entnazifizierungsausschuss entlastet wurde.

Doch die Herkunft des geerbten Vermögens seiner Frau weckt ernsthafte ethische und moralische Zweifel an der Auktion, die einige Historiker in den Medien kritisiert haben.

Auf seiner Website erklärt Christie's: „Die Geschäftspraktiken von Herrn Horten während der Nazizeit, als er jüdische Unternehmen kaufte, die unter Zwang verkauft wurden, sind gut dokumentiert.“

Das Auktionshaus gibt außerdem an, dass der Erlös aus dem Verkauf an die Heidi-Horten-Stiftung gehen soll, die 2021 gegründet wurde, um die gleichnamige Sammlung sowie medizinische Forschung, Kinderschutz und andere philanthropische Aktivitäten zu unterstützen, die die wohlhabende Erbin unterstützt hat . viele Jahrzehnte.

Christie's wird einen „bedeutenden Beitrag“ der Verkaufsprovision an „eine Organisation spenden, die Holocaust-Forschung und -Bildung fördert“.

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Meinrad Weber

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